sábado, 20 de mayo de 2017

Río San Juan de Nicaragua

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RÍO SAN JUAN (NICARAGUA) 


-Emilio, ¿qué me puedes decir del río San Juan de Nicaragua?

-El río San Juan es una conjugación de historia, belleza, cuna de artistas y pintores, de exuberante flora y fauna, de inmensa geografía terrestre y acuática, de indescriptibles lugares paradisíacos que se conjugan con la idiosincrasia, generosidad y hospitalidad de los lugareños.

-¿Dónde se ubica geograficamente el río San Juan en Nicaragua? 


-El río San Juan de Nicaragua nace en el Gran Lago de Nicaragua -la Mar Dulce- y desemboca en el mar Caribe.

-En su curso inferior, la margen derecha es durante un tramo frontera con Costa Rica.

-¿Cuál es la logitud del río San Juan?

-177 kilómetros.

¿Cuál es la superficie de la cuenca?

-35,000 kilómetros cuadrados.

¿Qué tan caudaloso es el río San Juan?

-El caudal promedio es de 338 metros cúbicos por segundo en su desembocadura en el mar Caribe.

-¿Cuáles son las coordenadas del río San Juan de Nicaragua

-10°48’ 02” N 84°12’ 39” O.

-¿Qué hace tan insólito al Lago de Nicaragua de Nicaragua?

-Quizá el aspecto natural más interesante del Lago de Nicaragua es la fauna subacuática del mismo. Más de 40 diferentes especies de peces viven en el lago, incluyendo 16 especies de mojarras. En 1995, un reporte científico estimaba que las mojarras nativas constituían el 58% de la biomasa del lago. 

-Pero, el habitante más famoso del Gran Lago de Nicaragua es el llamado ‘tiburón de agua dulce’. Este enorme pez, el Carcharhinus leucas, es generalmente conocido como el tiburón toro del Caribe. 

-La alta tolerancia de este tiburón al agua dulce le permitió adaptarse al agua del río San Juan, lo que a su vez le dio acceso al Lago de Nicaragua. Aunque en un principio estos viajaban entre el lago y el Caribe, los tiburones más jóvenes fueron adaptándose mejor hasta llegar a ser capaces de reproducirse en agua dulce. 

-El río San Juan le sirve al Gran Lago de Nicaragua como desaguadero conectándolo con el mar Caribe.

-Es el único lago del mundo que alberga especies marinas como tiburones y peces sierra que se adaptan al ecosistema de agua dulce. 

-Esos tiburones recorren todo el río San Juan nadando toda esa distancia en contra de la corriente hasta llegar al Lago de Nicaragua.

-Así es como los tiburones se convirtieron en habitantes permanente del lago. 

-¿Cuál es la historia del río San Juan de Nicaragua?

-En 1524 el conquistador Hernán Cortés le envió una carta al emperador Carlos V de España exponiéndole: "el que posea el paso entre los dos océanos podrá considerarse dueño del mundo."

-Sus palabras determinaron0 el destino de Nicaragua, ya que desde ese momento decenas de expediciones fueron enviadas en busca del codiciado "estrecho dudoso" que conectara océano con océano. Ese mismo año, inició la colonización de Nicaragua, con la fundación de las ciudades de Granada –en el oriente– a orillas del  Lago de Nicaragua y Santiago de los Caballeros de León –en el occidente– junto al Lago de Managua o Xolotlán.

-El río San Juan de Nicaragua fue navegado en 1525 por el conquistador español Ruy Díaz, quien fracasó en su intento por explorarlo pero le dio el nombre de "el Desaguadero".

-Catorce años después el capitán Alonso Calero, al mando de 139 hombres de los que sólo sobrevivieron nueve realizó la expedición iniciada en 1538, bautizándolo como San Juan por haber tomado posesión de su territorio un 24 de junio de 1539, en la festividad de San Juan Bautista. Alonso Calero, escribió ese mismo año, lo siguiente:

“Cruzamos el Gran Lago con muchas peripecias. Nuestro bergantín enfiló hacia la unión de dos ríos en lo que parecía el final de esta Mar y Dulce (...) el desaguadero del mar interior y la salida al Caribe y a España. Pronto los rápidos nos obligaron a seguir a pie. Las Selvas eran impenetrables. Era difícil avanzar, el barro nos llegaba hasta las rodillas y los mosquitos de la malaria no nos dejaban descansar. No debíamos detenernos, habíamos venido de tan lejos a estas tierras tan ricas y difíciles de conquistar”.

-Sabiendo la importancia de este río que conectaba la mar Dulce con el Atlántico, los españoles impusieron control sobre este precioso río y poco después fundaron San Carlos, actualmente puerto lacustre y cabecera departamental del Departamento de San Juan. Después de descubrir su desembocadura en el Caribe, este río sirvió para el comercio entre las provincias españolas de Nicaragua, Costa Rica, La Habana de Cuba, Cartagena de Indias en la actual Colombia y otras islas del Caribe; el río San Juan ya era utilizado para fines comerciales.

-A causa de sus recursos naturales, Nicaragua llegó a ser codiciada por las potencias imperiales de la época, pero, principalmente por la posibilidad de aprovechar el curso del caudaloso Río San Juan de Nicaragua como ruta de tránsito entre el Atlántico y el Pacífico.

-No sólo los españoles usaban el río para sus propósitos. Corsarios y piratas invadían San Carlos y robaban oro, riquezas y otros objetos valiosos de Granada. También se llevaban a los indígenas como esclavos. Por su rivalidad en contra de los británicos, los españoles fortificaron San Carlos de tal manera que la más grande de sus fortificaciones, el Castillo de la Inmaculada resistió muchas batallas contra piratas y corsarios, indígenas miskitos y las incursiones inglesas. 

-En una de ellas participó el joven teniente y futuro almirante inglés Lord Nelson, quién definió la importancia del lugar como sitio estratégico para partir en dos el dominio español en América.

-Siglos más tarde, el río empezó a perder interés como posible ruta interoceánica a causa de la construcción del Canal de Panamá.

-¿Existe alguna narración histórica de viajeros que atravezon la ruta del río San Juan desde el mar Caribe hasta el nacimiento?

-Sí, efectivamente, el famoso escritor estadounidense Mark Twain fue uno de los miles de viajeros que atravesaron la llamada Ruta del Tránsito ideada como una alternativa que eliminaba 960 kilómetros del recorrido y un 50% de los costos de viaje a través del Istmo de Panamá durante la Fiebre del oro de California en 1849.

-Twain plasmó sus impresiones, he aquí un brevísimo extracto:

“Las perspectivas cambiantes de Río San Juan van renovando siempre el paisaje exuberante de la zona; los meandros y parajes por los que solíamos pasar presentan cada día nuevas maravillas que podían ser elevados muros de follaje, brillantes cascadas de enredaderas que caen desde ciento cincuenta pies o más para confundirse con la hierba del suelo, bellísimas cataratas de hojas verdes puestas unas sobre otras como escamas de pescados, inmensas murallas macizas de selva virgen, y luego al avanzar mirábamos un nicho vegetal como ventana gótica, con columnas y diversidad de figuras bellas y curiosas.
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miércoles, 17 de mayo de 2017

¿Gonorrea o Sífilis?

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¿GONORREA O SÍFILIS?


John M. Ackerman

A los franceses no les dio gonorrea, sino sífilis. Perdió la elección presidencial la neo-fascista, Marine Le Pen, pero ganó el banquero neoliberal, Emmanuel Macron. Como un espejo de las elecciones presidenciales en los Estados Unidos del año pasado, los franceses también fueron obligados a elegir entre dos representantes del viejo régimen. Así como Bernie Sanders fue derrotado por Hillary Clinton en las elecciones primarias del Partido Demócrata, el representante de las nuevas esperanzas ciudadanas en Francia, Jean Luc Mélenchon, también fue eliminado en la primera jornada de votaciones. 

La buena noticia, sin embargo, es que en ambos países hubo un relevo importante con respecto al liderazgo dentro de las fuerzas de izquierda. Específicamente, la vieja “socialdemocracia” hipócrita y burocrática, representada por Clinton y Francois Hollande, sufrió una derrota histórica en ambos países. 

En Francia, el candidato del partido político de Hollande, el llamado “Socialista”, recibió únicamente seis por ciento de la votación en la primera ronda de la elección presidencial. Nunca antes en la historia reciente había recibido una votación tan baja el partido del Presidente de la República en funciones. En contraste, Mélenchon recibió una histórica 20% de la votación en la primera vuelta y llegó a apenas 500 mil votos de pasar a la segunda vuelta. 

Macron es un político joven, de 39 años, pero con ideas antiguas y trasnochadas sobre los poderes mágicos del capital financiero y la supuesta superioridad de la “civilización europea”. Dos de sus propuestas más importantes, por ejemplo, son reducir drásticamente las prestaciones laborales de los trabajadores franceses y aumentar significativamente el gasto militar y de seguridad nacional. 

La victoria de Macron en la segunda vuelta entonces no responde a que el joven “tecnócrata” cuente con un gran respaldo popular, sino solo a que los franceses no son tan fácilmente engañados como los estadounidenses por las mentiras y los sofismos del neo-fascismo mundial representado por Donald Trump y Le Pen. La larga historia de luchas populares y el sólido compromiso de los franceses con el racionalismo funcionaron como antídotos efectivos en contra del elitismo y el racismo de la hija de Jean-Marie Le Pen.

Afortunadamente, 


Afortunadamente, el mandato de Macron no será fácil. El nuevo Presidente no cuenta con un partido político propio que lo respalde y es muy probable que en las próximas elecciones para la Asamblea Nacional ganen importantes posiciones las fuerzas de la oposición, sobre todo de la nueva izquierda liderada ahora por Melénchon. 

Ahora bien, la coyuntura política en México se compara favorablemente con las situaciones en Francia y los Estados Unidos. 

Por un lado, de manera similar a Estados Unidos y Francia, los candidatos que representan el “status quo” o el “sistema” muy probablemente también recibirán un fuerte voto de castigo en México. Así como los ciudadanos enviaron un mensaje de repudio a Clinton en 2016 y a Hollande en 2017, en México en 2018 la coalición gobernante, el PRIAN, necesariamente también sufrirá un terrible revés en las urnas. 

Por otro lado, en México no tendremos que conformarnos con una elección entre sífilis o gonorrea: entre Margarita y Osorio, o Anaya y Videgaray, por ejemplo. A diferencia de Francia y los Estados Unidos, existe la certeza de que el equivalente mexicano a Sanders y Mélenchon, Andrés Manuel López Obrador, aparecerá en la boleta electoral para la votación final y definitiva que tendrá lugar el domingo, 3 de junio de 2018. Ya no queda tiempo para legislar la “segunda vuelta”, al estilo francés, para las elecciones mexicanas y no hay necesidad alguna para celebrar elecciones “primarias”, al estilo estadounidense, para decidir quien sería el candidato presidencial del partido Morena. 

Un motivo adicional para la esperanza es que la cultura política mexicana en el fondo se parece más a la francesa que a la estadounidense. Nosotros tampoco somos tan fácilmente engañados por demagogos de derecha. Siglos de luchas y de conquistas populares han sembrada una profunda dignidad republicana dentro de las conciencias de todos los mexicanos. 

Ello es lo que explicaría el fracaso estrepitoso de los desesperados esfuerzos de parte de la oligarquía de fabricar una versión mexicana de Trump o Le Pen en México por medio de la figura de las “candidaturas independientes”. Ni Jaime Rodríguez, ni Pedro Ferriz del Con, ni Jorge Castañeda han generado el amplio apoyo ciudadano que se requeriría para ganar una elección presidencial. Y la patética nueva precandidatura de Armando Ríos Piter, miembro de la clase política más rancia de Guerrero del clan vendepatrias de Luis Videgaray, no tendrá mejor suerte. 

La única forma para imponer la peste en México 2018 será entonces por medio de la comisión de uno de los fraudes más grandes de la historia. A los ciudadanos nos toca frenar el atraco. 

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sábado, 6 de mayo de 2017

Islas de Palau

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ISLAS DE PALAU

-Oceanía comprende los archipiélagos del oeste del océano Pacífico.


-Políticamente, están divididas en ocho territorios. Cuenta con una población de 340,000 habitantes.

Estados independientes:
  • Palau
  • Estados Federados de Micronesia
  • Islas Marshall
  • Nauru
  • Kiribati

-EL nombre oficial de Palau es República de Palau que es un país insular compuesto por cerca de trescientas cuarenta islas de origen volcánico y coralino en el mar de Filipinas. 

-¿Cuáles son los nombres de las principales islas de Palau?

-Palau es un archipélago con una superficie de 488 km² compuesto por 340 islas de origen volcánico y calizo, de las cuales sólo 9 están habitadas.


-En su conjunto, el litoral palauano tiene 410 km de extensión. Las más importantes son Angaur, Babeldaob, Koror y Peleliu, que se encuentran muy cerca unas de otras en la misma barrera de coral. Babeldaob es la mayor y la más importante de las islas. Está constituída principalmente por andesita y por sí misma representa el 80% de la superficie total del país. Allí se encuentran diez de los dieciséis estados del país, el aeropuerto internacional Roman Tmetuchl y la capital Ngerulmud. Está unida por el puente de Koror-Bebeldaob con la isla de Koror. La isla de Koror junto con las islas Chelbacheb, conforman el Estado de Koror, donde se encuentra la ciudad homónima y antigua capital del país.

-Al norte de estas islas, se encuentra el atolón de coral de Kayangel, mientras que las deshabitadas Islas Roca (alrededor de 70 islas) están situadas al oeste del grupo principal de las islas.

-Un grupo remoto de seis islas, llamado como las Islas del Sudoeste, que se encuentran a 600 km de las islas principales, también son parte del país.

-¿Cuál es la capital de Palau?

-Su capital es Ngerulmud y su ciudad más poblada es Koror cuya población total es 19,000 habitantes, con una densidad de 44 personas por kilómetro cuadrado.

-¿Cómo es la geografía de Palau?

-Palau se sitúa en el océano Pacífico, en el extremo occidental de las Islas Carolinas (región de Micronesia), cerca del límite entre Asia y Oceanía, perteneciendo a éste último continente. Se encuentra a 650 km al norte de Papúa Nueva Guinea, a 890 km al oriente de las Filipinas, a 1,330 km al souroccidente de Guam y a cerca de 3.200 km al sur de Tokio.

-Este estado insular está bañado por el mar de Filipinas al occidente, y limita marítimamente con las islas Marianas al nororiente, los Estados Federados de Micronesia al oriente, Indonesia al sur y las Filipinas al occidente. Otras localidades relevantes de Palau son Airai, Kloulklubed, Meyungs y Melekeok. 

-El punto más alto del país se encuentra en la isla de Koror y se sitúa a 628 msnm. Por su parte, el más alto de Babeldaob se encuentra a 242 msnm.

-¿Cómo es el clima en Palau?
-Palau disfruta un clima tropical durante todo el año con una temperatura promedio anual de 27°C. La humedad es bastante estable y se sitúa entre el 77% y el 84%. Las lluvias pueden ocurrir durante el año, aunque se presenta un fuerte incremento en julio y octubre. El promedio anual es de 3,800 mm. De diciembre a marzo prevalecen los vientos del noroeste, y de junio a octubre el monzón. Los tifones son raros, pues el país está fuera de su zona de influencia.

-Desde el punto de vista geológico el país se encuentra en la Placa Filipina, a tan sólo 30 km de la Placa Pacífica. Sin embargo, es muy raro que el país sufra terremotos.
-¿De dónde surgió el nombre de “Palau”?

-El nombre de las islas en el idioma palauano, Belau, probablemente se deriva de la palabra del palauano beluu que significa "aldea". 

-El nombre "Palau" entró en el idioma inglés derivado del español Palau, para designar al Palau alemán. El nombre arcaico en inglés para esas islas era "Pellew Islands" (Islas Pellew).

-¿De dónde provinieron los primeros pobladores de Palau?

-Los primeros habitantes de Palau pertenecían a la importante ola migratoria austronesia que se inició en torno a 5,000 antes de nuestra era desde el este de Asia y las Islas Filipinas hacia Nueva Guinea y el archipiélago Bismarck. Se supone que desde ahí viajaron a las islas Palau entre el 4,000 y el 3,000 a. C.

-Se considera que el archipiélago está habitado desde una fecha entre el IV milenio y el V milenio a. C. 

-Los restos arqueológicos más antiguos son fragmentos de alfarería y restos de ritos funerarios pertenecientes a la cultura lapita, cuya datación no supera el 1,000 a. C. 

-La construcción de los grandes bancales del interior de las isla no superarían el periodo comprendido entre el 800 y el 1,200 a. C. 

-Dentro de sus huellas se encuentran varias ruinas de piedra y monolitos en Ngarchelang.

-¿Quienes fueron los primeros europeos que llegaron a Palau?

-Se cree que el primer explorador europeo en avistar las islas fue el español Gonzalo Gómez de Espinosa en 1522, a bordo de la nao Trinidad, durante una expedición de Magallanes. 

-Más tarde sería visitada por Ruy López de Villalobos en 1543.

-En 1888 fueron visitadas las Islas Marianas, Palau y Carolinas de la Capitanía General.

-Tras la conquista de las Filipinas en 1565 por el Imperio español, el archipiélago de Palau pasó a formar parte del territorio de la Capitanía General de las Filipinas, creada en 1574, como parte de las Indias Orientales Españolas. Sin embargo, la presencia española sólo comenzó a expresarse con la evangelización, iniciada a finales del siglo XVII, y su dominio empezó a delinear en el siglo XVIII.

-Los primeros encuentros fueron con balleneros y comerciantes, que utilizaban las islas como escalas en sus viajes. Desde esos primeros contactos, pero sobre todo a partir del siglo XIX, las enfermedades llevadas en los barcos provenientes de Europa diezmaron a la población de la isla, en particular viruela, gripe y lepra, lo mismo que el uso de armas de fuego para resolver las diferencias tribales.

  -Se calcula que la población indígena pasaba de 50,000 habitantes antes de entrar en contacto con los europeos, a un total no superior a los 3,700 a principios del siglo XX.

-¿Qué países han colonizado Palau?

-Dentro de las potencias coloniales que ocuparon el archipiélago figuran los imperios español, alemán, inglés, japonés y estadounidense. 

-Los intentos europeos por establecer contacto regular y comercial con las islas no comenzaron sino hasta el siglo XVIII, cuando los británicos a través de la Compañía de las Indias Orientales ejercieron una gran influencia en la zona.

-Los contactos se remontan al año del desembarco de su Antelope, en 1783.

-En 1885 Alemania ocupó algunas de las islas, desencadenando una disputa en la que medió el papa León XIII a favor de España, pero brindando algunas concesiones comerciales a los germanos.

-Sin embargo, después de la derrota en la guerra hipano-estadounidense de 1898, los españoles, en 1899 las vendió al Imperio alemán  junto con el resto de las Islas Carolinas por 25 millones de pesetas. 

-¿Qué interés tuvieron los diferentes países imperialistas en querer colonizar a Palau?

-En Palau existen minerales como bauxita, fosfato y otros recursos. 

-En 1914, al comienzo de la Primera Guerra Mundial, en función de lo estipulado en la Alianza Anglo-Japonesa, el Imperio de Japón ocupó las islas como movimiento militar de apoyo a su aliado el Imperio británico.

-Tras el fin del conflicto, el país nipón consiguió un mandato sobre el archipiélago tras la firma del Tratado de Versalles en 1919, el cual se extendió hasta la Segunda Guerra Mundial. Palau era uno de los seis distritos del Mandato del Pacífico Sur, cuya administración encargó la Liga de Naciones al Imperio japonés.

-¿Qué significa “colonia”?

-Colonia significa territorio ocupado y administrado por una potencia extranjera

-¿Y, qué significa “Mandato”?
-Mandato significa entrega a las potencias aliadas de colonias para su administración.

-La presencia del país asiático se caracterizó por un intenso programa de desarrollo económico, inmigración de coreanos y de japoneses de las Islas Ryuky, así como de la pesca de sarda y de la extracción de copra. También construyeron infraestructura para el transporte, terminando los pasos entre las islas de Koror (donde también desarrollaron la primera localidad urbana del archipiélago) y Pescadores (perteneció al Baréin/Micronesia española hasta su hundimiento y división en las Islas del Sudoeste en 1996 debido al calentamiento global) y Ngerekebesang. Fueron asimismo los pioneros de la aviación del archipiélago, estableciendo las primeras rutas aéreas y construyendo los primeros aeropuertos, en Peleliu y Angaur. 

-Desde el punto de vista religioso llevaron a Palau el budismo y el sintoísmo. De este período data el Santuario Nan’yö.

-Sin embargo, durante esas décadas la población original fue rápida y dramáticamente sobrepasada en cantidad por la de étnia japonesa. 

-Si en 1920 había 5,700 palauanos y 600 japoneses, en 1940 las proporciones se había invertido, pues mientras la población indígena era de 7,000 personas, la nipona ascendía a 23,000.

-¿Y, qué aconteció con la ocupación japonesa durante la Segunda Guerra Mundial?

-El 20 de septiembre de 1944, las tropas estadounidenses invadieron el territorio. En otoño de ese año, las islas fueron testigos de la Batalla de Pelau entre las fuerzas del Imperio del Japóon y Estados Unidos, muriendo en combate 11,000 soldados japoneses y 1,700 estadounidenses.

-Se susitó la batalla de Angaur. La flota norteamericana bombardeó la Isla de Angaur a la vez que barcazas transportarón a los marines hacia las playas

-La isla de Angaur, en pleno Océano Pacífico y situada a más de 6 millas al sur de la Isla de Peleliu, se convirtió  en un campo de batalla durante la Segunda Guerra Mundial.

-Japón controlaba Angur desde el año 1919 en que fue cedida junto a las Islas Palau tras la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial  con el Tratado de Versalles.

-Durante casi 20 años los japoneses habían preparado unas defensas meticulosamente en Angaur. La guarnición únicamente se componía por 1,400 soldados nipones. 

-Aunque los japoneses eran pocos estaban decididos a llevarse a todos los norteamericanos posibles por delante.

-Un día después del bombardeo, 13 de septiembre, el destructor USS Perry que cañoneaba Angaur exponiéndose muy cerca de la isla, chocó con una mina submarina japonesa, instante en que una llamativa explosión lo envolvió. Sin poder evitarlo el USS Perry se hundió sufriendo 40 marineros la muerte.

-A las 8:00 de la mañana del 17 de septiembre de 1944, el acorazado estadounidense USS Tennesse, junto con los cruceros USS Colombus, USS Denver y USS Cleveland, comenzaron un bombardo naval preliminar contra la isla de Angaur que provocó enormes destrozos. 

-Mientras tanto se produjo el ataque aéreo de varios aviones caza-bombarderos Douglas SBD Dauntless procedentes del portaaviones USS Wasp que lanzaron sus bombas sobre las posiciones japonesas visibles desde el aire.
-¿Cuál fue el desenlace?

-Angaur le aportó a Estados Unidos una base donde construir un aeródromo que fue terminado el 15 de octubre de 1944. La pista sirvió como repostaje para las fortalezas volantes B-24 que apoyaban al general Douglas McArthur en su avance hacia Filipinas.

-Estados Unidos tuvo 300 muertos (260 soldados y 40 marineros) y 1,354 heridos. 

-En el material le fue hundido el destructor USS Perry. Japón sufrió 1,338 muertos y 59 prisioneros.

-Curiosamente la captura de Angaur fue una de las islas que más fácilmente conquistó Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

-La victoria de los norteamericanos  puso fin al mandato que desde el final de la Primera Guerra había tenido el imperio japonés sobre el archipiélago, tras lo cual disminuyó -hasta casi desaparecer- la entonces considerable presencia nipona en el territorio.


-La población sufrió los rigores de la guerra, cuyos combates tuvieron el archipiélago como escenario durante cerca de dos años y medio. Aunque pocos palauanos murieron como consecuencia directa de una explosión o disparo, muchos fallecieron debido a la desnutrición y a las enfermedades resultantes de los enfrentamientos bélicos.

-Desde 1947, Palau y las Carolinas fueron puestas bajo tutela de la ONU que, a su vez, confió su administración a los Estados Unidos como parte del Territorio de Fideicomiso de las Islas del Pacífico, que fue integrada en 1951.

-En 1967 el país se vio gravemente afectado, en particular Koror, por el paso del tifón Sally.

-¿En qué fecha se independizó Palau por completo?

-Se independizó de Estados Unidos en 1943.

-Palau es uno de los países más jóvenes y menos poblados del mundo, pues cuenta con alrededor de 20,000 habitantes. 

-A finales de los años sesenta se organizó en la región una comisión oficial para definir el estatus de Micronesia, con Lazarus Salii como presidente. En 1975, siendo presidente de la comisión homóloga para Palau, Román Tmetuchi se conviertió en la primera figura política en abogar por la independencia total.

-Los palauanos votaron en 1979 por no unirse a los Estados Federados de Micronesia, lo mismo que las Islas Marshall, y eligieron la independencia en 1981, teniendo como primer presidente a Haruo Remeliik. Ese año el país aprobó su primera constitución política, respaldada por el voto positivo del 70% de los electores, y se comenzaron las negociaciones dirigidas a establecer el tipo de unión que sostendrían Palau y Estados Unidos, en las cuales fue desde un principio muy polémico si podrían atracar o no en puertos palauanos barcos militares estadounidenses con armas nucleares. Los palauanos expresaron asimismo su temor de que el archipiélago fuese utilizado como terreno de prácticas militares.

-El asesinato de Remeliik en 1985 por un desconocido y el posterior suicidio en 1988 del también presidente Lazarus Salii fueron dos eventos que traumatizaron la vida política del país durante ese período.

-La independencia fue oficialmente declarada el 1° de octubre de 1994, teniendo como presidente a Kuniwo Nakamura. Ese año la nación fue aceptada en las Naciones Unidas. Desde entonces ha accedido a muchas otras organizaciones internacionales, y ha establecido relaciones diplomáticas con varios países de la región. 

-La República China es uno de sus socios más relevantes, tanto por el volumen del intercambio como por el significado político del reconocimiento palauano.

-Ese mismo año, cuando el Departamento del Interior de Estados Unidos dejó de ser el ente gubernamental del archipiélago, los gobiernos de ambos países acordaron firmaron un Tratado de Libre Asociación similar al ya establecido entre el país americano con los Estados Federados de Micronesia y con la República de las Islas Marshall. Su texto se centra en los asuntos de gobierno, económicos y de defensa. En 1986 el tratado no se firmó porque la Constitución de Palau prohíbe la presencia de barcos nucleares en las islas y Estados Unidos no aceptó esta cláusula. 

-En el referéndum realizado en 1993 finalmente se aprobó el Tratado.

-En septiembre de 1996 se derrumbó el Puente Koror-Babeldaob, en un accidente durante el cual dos personas perdieron la vida. 

-El evento debilitó terriblemente la economía nacional, pues la capital se vio aislada del aeropuerto internacional en Babeldaob, así como del resto del país. La mayoría de la población se vio afectada por deficiencias o la ausencia de servicios de agua, energía y telecomunicaciones. Para la construcción del nuevo puente, de tipo colgante, el gobierno japonés aportó 25 millones de dólares.

-El 7 de octubre de 2006 el gobierno nacional se trasladó de la antigua capital Koror a la nueva, Ngerulmud, una localidad situada a 20 km al noroccidente en Babeldaob y a 2 km al noroccidente de la localidad de Melekeok propiamente dicha. Con tal fin construyó un conjunto de edificios de gobierno, entre los que destaca el Capitolio, por un costo de 23,000,000 de dólares.

-El 4 de octubre se realizó la entrega oficial de la carretera del litoral, llamada Compact Road por provenir sus recursos del Tratado de Libre Asociacióóónoo con Estados Unidos.

-¿Cómo es el gobierno de Palau?

-El país posee un tipo de gobierno constitucional, en asociación libre con los Estados Unidos, a través del Tratado de Libre Asociación. 

-Dicho tratado entró en vigor el 1° de octubre de 1994, e implica la ayuda financiera de los Estados Unidos por periodos de 15 años, a cambio de ciertos derechos de defensa.

-Los miembros de ambas cámaras son elegidos por el pueblo; dieciséis son parte del Senado, y dieciocho de la Cámara de Delegados. 

-Existe un Consejo de Jefes que actúa como cuerpo asesor presidencial. Posee un sistema judicial fundamentado en una Corte Suprema.
-¿Quién es el Jefe de Estado?

-El Presidente de Palau, quien es Jefe de Estado y de Gobierno, es elegido por los palauanos cada cuatro años. El gobierno que encabeza consiste en un parlamento bicameral, llamado Olbiil Era Kelulau. 
-¿Qué me dices de las relaciones internacionales de Palau?

-Palau ha establecido relaciones diplomáticas oficiales con 40 países, principalmente de Oceanía, Europa y América.

-Palau tiene una relación de Estado asociado, al igual que Estados Federados de Micronesia e Islas Marshall. 

-Este acuerdo no hace ciudadanos de los Estados Unidos a los habitantes de estos países, pero sí les permite obtener permisos de trabajo indefinidos. 

-Palau es, además, un importante aliado de Estados Unidos en el Pacífico: desde 2004, junto a Estados Unidos e Israel, ha votado contra las resoluciones de las Naciones Unidas que condenaban el embargo estadounidense contra Cuba, si bien a partir de 2011 empezó a cambiar este voto negativo por la abstención. Además, Palau expresó su apoyo a la invasión de Irak en 2003 por parte del ejército estadounidense y en junio de 2009 aceptaron a diecisiete prisioneros de la etnia uigur que se encontraban en el Centro de detención de Guantánamo.

-En lo económico, la mayoría de las relaciones diplomáticas giran en torno a los fondos aportados por el país americano, a través de la Oficina de Asuntos Insulares del Departamento del Interior de los Estados Unidos.

  -Cada uno de los 16 estados tiene su propia constitución y en ellas se definen los papeles de los líderes tradicionales, como jefes, ancianos y/o clanes importantes. 

-¿Cómo es el medio ambiente?

-La mayor parte del territorio no presente peligros ambientales. Sin embargo, en algunas áreas se concentran graves amenazas y daños como la pesca con dinamita, malos sistemas de evacuación de basuras en Koror, y gran dragado de corales y de arena en la la laguna de las Islas Chelbacheb.

-Como en otras naciones insulares del Pacífico, una gran amenaza potencial es el calentamiento global y la consecuente subida del nivel del mar.

-El país tiene asimismo problemas por la escasez de agua dulce y de tierra arable. 

-También se encuentra en una zona de riesgo de terremotos, erupciones volcánicas, y tormentas tropicales. 

-El tratamiento de las aguas negras, los residuos tóxicos y los biocidas son asimismo problemas importantes.

-Debido a las quemas y a las fuertes lluvias (3,800 mm anuales), la erosión es asimismo un problema importante.

-¿En qué consiste la economía de Palau?

-La economía consiste principalmente en el turismo, la agricultura de subsistencia, y la pesca.

-El gobierno es el principal empleador de la fuerza de trabajo, suministrando el 30% de los puestos del país. 

-La moneda oficial es el dólar estadounidense y, en general, su economía es altamente dependiente de la ayuda financiera de los Estados Unidos. 

-De hecho, el país carece de banco central.

-La emisión de timbres postales, principalmente destinado al coleccionismo filatélico, es también una importante fuente de ingreso para su economía.

-Su volumen de importaciones es de 99,000,000 dólares anuales, siendo sus principales proveedores Estados Unidos, Guam, Japón, Singapur y Corea del Sur, mientras que los productos importados son maquinaria, bebidas y alimentos. 

-Su volumen de exportaciones es de 18,000,000 dólares anuales, los principales destinatarios son Estados Unidos, Japón y Singapur, siendo sus principales productos atún, copra, mariscos y cocos.

-Su vegetación y sus playas son dos atractivos turísticos de Palau.

-La población disfruta de un ingreso per cápita dos veces mayor que el de Filipinas y gran parte de Micronesia. 

-De hecho su PIB per cápita de 5,800 dólares es uno de los más altos de la región. 
-Entre 1998 y 1999 los resultados económicos fueron negativos debido a la Crisis financiera asiática de 1997.

-Las visitas por negocios y turismo llegaron a 50,000 en el año financiero 2000/2001. Las principales actividades son el buceo y el esnórquel, que permiten apreciar el rico fondo marino 
del archipiélago.


-En 1997 el número de visitantes fue de 67,000 personas, provenientes principalmente de Japón, Taiwán y Estados Unidos.

-Algunas propuestas a largo plazo en el sector público turístico se han visto favorecidas por la expansión del transporte aéreo en el Pacífico, la creciente prosperidad de los países líderes del este de Asia, y la voluntad de los extranjeros por financiar el desarrollo de la infraestructura.

-La construcción es la principal actividad industrial, contribuyendo al 9% del PIB. Varios proyectos de infraestructura. Dentro de los proyectos que impulsaron el crecimiento en los años noventa se destacan la reconstrucción del puente que conecta las islas de Koror y de Babeldaob tras su derrumbe en 1996 y la construcción de una autopista circunvalar en Babeldaob.

-¿Cómo es el transporte en Palau?

-Koror cuenta con una red de carreteras pavimentadas. Existen zonas pavimentadas en Babelthuap, y a mediados de los años noventa comenzó la construcción de la autopista Compact de 85 km de longitud, la cual fue concluida en 2007.

-Las carreteras construidas en los años cuarenta por el ejército de los Estados Unidos en Peleliu y Angaur siguen siendo utilizables. El transporte entre las islas suele hacerse por barco o avión.

-En julio de 2004 la aerolínea nacional Palau Micronesia Air fue lanzada con vuelos a Yap, Guam, Micronesia, Saipán, Australia, y las Filipinas. Sin embargo, las actividades de ese sector también han sido muy sensibles a cambios en las condiciones internacionales, como la subida del precio del petróleo, que ese mismo año llevó a la compañía a suspender sus actividades. En la actualidad la compañía Zest Airways realiza vuelos a las ciudades debDavao, Cebú y Manila, en Filipinas.

-¿Con cuántos habitantes cuenta Palau?

-La población de Palau es aproximadamente de 21,000 habitantes, lo que lo convierte en un uno de los países menos poblados del mundo. 


-El mayor grupo étnico del archipiélago lo constituyen los nativos palauanos, de origen melanesio, que representan más del 70% de la población total. 

-Hay inmigrantes de micronesia, polinesia, Filipinas y Europa.

-La única minoría es la que constituyen los habitantes de las Islas del Sudoeste, cuyas lengua y cultura son diferentes de las del resto del país, remontándose su origen a migrantes desde Sonsorol hasta Ulithi, al nororiente de Yap.

-Un cambio importante de las últimas décadas consiste en el fuerte incremento de extranjeros, pasando del 4% en 1973 al 25.5% en 1995

-La mayor comunidad está constituida por los filipinos (2,654 trabajadores y sus allegados), seguidos por otros asiáticos (738), estadounidenses (535) y otros micronesios (467). 

-En 1999, sin embargo, el número de trabajadores asiáticos se había incrementado a 5,250. Según el censo de 2000, la población de Palau se distribuía en estas nacionalidades:

Nacionalidad      Porcentaje
Palauanos           69.9%
(melanecios)
Filipinos            15.3%
Chinos               4.9%
Otros Asiaticos     4.9%
Caucacicos           1.9%
Micronesios          1.4%
(carolinos)
Otros        3.2%
(micronesios)
Otros grupos         3.2%

-¿Cuál es la tasa de analfabetismo en Palau?

-En Palau la tasa de analfabetismo es del 8.1% en personas de 15 años o más. 

-Según Naciones Unidas, el Gobierno palauano usa el 9.8% del PIB en Educación. 

-La educación es obligatoria entre los 6 y los 14 años, o hasta que el estudiante apruebe octavo grado.

-Hay escuelas elementales y secundarias tanto públicas como privadas, y donde las clases se imparten en palauano e inglés. En cuanto a la educación superior, el Palau Community College, fundado en 1969, ofrece algunos grados que satisfacen la demanda de profesionales de la sociedad palauana. 

-Para el resto de estudios, el gobierno ofrece becas a los jóvenes que vayan a estudiar carreras de alto interés para el país fuera del mismo, como Derecho, Ingeniería o Medicina.

-¿Qué idiomas tienen los palauanos?

-Las lenguas oficiales son el palauano (hablada asimismo en ciertos lugares de Guam) y el inglés

-El palauano es una lengua malayo-polinesia occidental que presenta una gran dificultad debido a la complejidad de sus reglas gramaticales y sintácticas.

-Las excepciones son las islas de Sonsorol, Hatohobei y Angau, donde los idiomas locales sonsorol, tobiano y angaur reemplazan respectivamente al palauano como lenguas oficiales. En Angaur el japonés es asimismo reconocido como tal.

-¿Qué religiones existen en Palau?

-Más del 75% de los palauanos son cristianos
según el censo de 2005, entre ellos son católicos el 49.94%; 
protestantes el 21.26% y adventistas del séptimo día el 5.3%; 
entre las religiones indígenas destaca el culto modekngei, que reúne al 8.8% de la población.

-¿Qué me puedes decir acerca de la música de Palau?

-La música de Palau se encuadra dentro de la misma tradición musical que el resto de las islas de Melanesia. Su música popular puede considerarse como una evolución de su música tradicional. A partir de los años ochenta, la industria musical comenzó a desarrollarse y la música experimentó cambios con el uso de nuevos instrumentos, como el sintetizador. La música palauana, tanto la tradicional como la moderna incorporan elementos de la música de otras partes del mundo, como Japón o Estados Unidos, bajo cuya influencia cultural ha estado el país en algún momento.

-Además de la música, ¿que me puedes decir de otras manifestaciones artísticas?

-Como en el resto de las Carolinas orientales, los principales objetos de decoración fueron las construcciones y las canoas, lo cual refleja su importancia social. De hecho, la forma de esas embarcaciones inspiró la arquitectura de templos en Palau, Truk, y otras islas pequeñas.

-Las casas tradicionales de los hombres palauanos, o en palauano bai, reúnen una gran cantidad de elementos artísticos de Micronesia. La parte superior de de la fachada es decorada con tablones horizontales tallados y pintados con representaciones de escenas míticas. 

-Son asimismo características de Palau las dilukai, esculturas de representación antropomórfica femenina con las piernas abiertas, mostrando una zona triangular representado explícitamente los genitales. 


-Se las ha asociado con el tabú de los hermanos que no se deben ver desnudos así como con el Sol y la siembra de taro.

-El Museo Nacional de Palau abrió sus puertas Koror en 1955. Es el más antiguo de Micronesia. Cuenta con colecciones de historia natural, fotografía, antropología y arte, lo mismo que una biblioteca especializada y abierta al público general.

-El color de la vegetación utilizada en la confección de las prendas que se lucen identifica la familia o el clan que interviene en la danza.

-La danza de Palau, como la de las islas Yap, en las Carolinas del Pacífico, consta de dos partes: la primera es la “danza madre” o “delai a ngloik”, que tinen por objeto trasmitir importances mensajes culturales: la segunda parte o “beluuichab”, se trata de una secuencia de anécdotas jocosas que tienden a divertir a los espectadores.

-¿Qué fiestas tradicionales tienen los palauenses?

-Además de algunas fiestas internacionales como la Navidad, el Año Nuevo, o el Día de Acción de Gracias, Palau celebra fiestas gubernamentales como los días del Presidente (1° de junio), de la Constitución (9 de julio), de las Naciones Unidas (24 de octubre), del Ciudadano (5 de mayo), o de la Juventud (15 de marzo).

-El 1° de octubre se celebra la fiesta nacional del Día de Independencia.

-¿Cuáles son los símbolos patrios de Palau?

-Los principales símbolos patrios son el Belau rekid (himno), el sello nacional y la bandera, adoptada en octubre de 1980 tras realizarse un concurso de diseños.


-Además del bai y su fachada, los símbolos tradicionales son un círculo dividido en cuatro, que representa la salud, y una de las conchas de una almeja gigante que representa la fundación de Palau y la creación de la humanidad a partir del mar.

-¿Cuál es el deporte nacional en Palau?

-Uno de los deportes más practicados en Palau es el béisbol, introducido por los japoneses durante el periodo de ocupación. 

-Otro de los deportes populares en el archipiélago es el fútbol. La selección de fútbol de Palau ha jugado múltiples encuentros con otros países de Oceanía. La Liga de fútbol de Palau es la máxima división futbolística en el país. Cinco equipos se disputan anualmente el título. 

-Palau debutó en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000, y ha competido en cada edición de verano desde entonces, sin obtener ninguna medalla.

-Finalmente, ¿que me puedes platicar de la fauna y flora de Palau?

-Palau tiene el mayor número de especies de animales y plantas de Micronesia

-Las islas de origen volcánico son fértiles y cubiertas por espesos bosques. Estas son las más grandes y se caracterizan por una selva de grandes terrazas y pastizales, mientras que las pequeñas son de piedra caliza y con escasa o nula vegeteación. Las islas del sur están formadas por los arrecifes de coral. 

-El archipiélago tiene una rica diversidad biológica, especialmente en relación con el medio ambiente marino. Como muchas otras islas oceánicas, posee numerosos endemismos, algunos de los cuales están seriamente amenazados. La constante llegada de especies invasoras, además de la destrucción del hábitat, son las principales amenazas para la vida salvaje palauana.

-La vida marina presenta una fauna muy rica y balanceada, que se ha visto favorecida por la cercanía con los diferentes sistemas biológicos de Indonesia, Nueva Guinea y Filipinas.

-En sus aguas hay gran cantidad de corales, peces, caracoles, almejas, calamares, pepinos, estrellas, erizos y anémonas de mar, lo mismo que diferentes tipos de anélidos

-El 25 de septiembre de 2009, el presidente Johnson Toribiong anunció en la Asamblea General de las Naciones Unidas la creación del primer "santuario de tiburones" del mundo, por el cual Palau ha prohibido la pesca comercial de tiburones en un área de 600,000 kilómetros cuadrados de océano, incluyendo su Zona Económica Exclusiva. 

-Toribiong también pidió medidas de protección internacional contra la pesca de tiburones.


-Dos especies de medusa habitan el famoso y pintoresco lago de las Medusas en la isla de Eil Malk: Mastigias papua y Aurelia aurita.

-Entre la fauna terrestre, se encuentran 5 especies de moluscos terrestres del género Aaadonta que son endémicas de Palau: 

B. irregularis
C. fuscozonata
D  constricta
E. pelewana.

-En cuanto a la flora, existen en Palau unas 1,260 especies y variedades de plantas, 830 de las cuales son nativas, como el bejuco de playa, el pino australiano el pandanus así como varias especies de palmas y de helechos.
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